mardi 1 décembre 2020

In The Plex by Steven Levy

 In the Plex - How google thinks, works and shapes our lives by Steven Levy (Simon & Schuster, 424 pages, 2011)

Incipit :

"Have you heard of Google ?"

Un excellent ouvrage sur la genèse de Google. Ce n'est pas une hagiographie et cet ouvrage n'élude pas les difficultés, les conflits, les problèmes éthiques, les changements d'attitude ou autre. A la fois cela raconte comment cette entreprise qui au départ était dans une pièce à Harvard, puis dans un garage, puis au dessus d'un magasin, puis dans un ancien entrepôt de 20 000 m2 est maintenant mondial avec au minimum 1 million d'ordinateurs, 200 datacenters etc autour de la planète (Et cela, il y a 10 ans). Et comme du moteur de recherche, Google est devenu un entremetteur entre des consommateurs et le marché de la publicité, faisant office d'agence de rencontre, le PageRank étant la formule pour optimiser l'alchimie entre les clients et les vendeurs, puis, ayant acquis une formidable force de frappe, s'est étendue dans d'autres services (Youtube) mais aussi dans la recherche en I.A. (DeepMind). Mais au travers de cette saga on entre de plein fouet dans la transformation du monde, et cela bouscule les lois internationales, nationales, la géopolitique (Rapport avec la Chine notamment), les questions de copyright, de vie privée, de sécurité, de partage des informations (numériser tous les livres parus depuis le début) et en ce sens Google révèle les lignes de changements entre la société du passé et celle en train de se construire, celle du numérique (Sans aucun jugement de ma part). Pour dire que ce livre ne se résume pas du tout à l'histoire de Google, de celle d'une entreprise qui a évolué très rapidement, mais aussi est celle de la transformation de nos sociétés et des enjeux afférents. cela participe aussi d'une culture numérique à laquelle on ne peut se soustraire si on estime souhaiter comprendre a minima dans quelle société nous vivons et vers laquelle nous allons. Beaucoup d'idées aussi sur les start-ups ou le management 2.0. Un environnement de travail séduisant ... Il y aurait tellement à dire sur cet ouvrage. Passionnant ... cela se recoupe et complète l'autre livre que je lis, The Master Algorithm (Article à venir), qui parle notamment ... de la psychohistoire !!! Justement je suis dans le cycle de Fondation. Que ce soit dans ce livre sur Google, dans The Master Algorithm, dans Fondation ou encore dans mes cours en ligne sur le Machine Learning, les algorithmes sont partout, soutenu par des mathématiques de haut niveau. C'est l'ouvrage Culture numérique qui m'a incité à lire ce livre.

Note : AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

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