vendredi 26 février 2021

Le premier signe d'une vie extraterrestre d'Avi Loeb

 Le premier signe d'une vie extraterrestre d'Avi Loeb (Seuil, 272 pages, 2021)

Incipit :

Quand vous en avez l’occasion, sortez de chez vous pour admirer l’univers. Bien sûr, c’est plus facile la nuit. Mais, même de jour, lorsque le seul astre visible est le Soleil, l’univers est toujours là, qui nous attend. Le seul fait de lever les yeux vers le ciel nous aide à changer la perspective.

Ce livre je l'ai lui suite à un échange avec un ami, à propos de 'Oumuamua (L'apostrophe est en fait un okina). J'ai hésité, mais bon, pourquoi pas. C'est un livre de passion (Je n'ai rien contre) voire marketing (là je trouve cela un peu dommage mais bon) un peu biaisé scientifiquement, un peu fourre-tout aussi, qui part un peu dans tous les sens et un tantinet incohérent parfois. Le surtitre affirme clairement sans preuve et peut être considéré comme mensonger, comme le reconnait l'auteur qui dit bien vers la fin de l'ouvrage qu'il s'agit d'une hypothèse. Hypothèse que je peux soutenir mais de là à affirmer sa véracité ou qu'elle est irréfutable il y a un pas qu'il est difficile de franchir, scientifiquement parlant. L'auteur est pafois imprécis, péremptoire, jouant sur les mots, il a des comparaisons un peu bancales. Il dit ne pas se prendre pour Galilée mais y revient régulièrement. De plus il affirme qu'il y a peu de recherche en vie extraterrestre ou qu'on est pas prêt. Deux affirmations gratuites et contredites par les faits. Il y a une recherche active d'exoplanètes, l'exobiologie est une banche qui existe comme l'astrobiologie, deux chapitres y sont consacrés dans, un exemple parmi d'autres, Le ciel à découvert (2010) édition CNRS (Chapitres 24 & 25), le projet de recherche de Perseverance a clairement dans son agenda la recherche de biomarqueurs etc, d'ailleurs il l'a rajouté à la fin de son ouvrage (cela sent le rajout de dernière minute !), bref le sujet de la vie extraterrestre est bien pris en compte (Vie sur MarsExobiology Nasa, sans parler de nombreux ouvrages et articles sur le sujet, (je précise que je ne parle pas des complotistes et autres délires) au contraire de ce qu'affirme l'auteur de manière assez caricaturale, qui reflète peut être son milieu étriqué ou des souvenirs de plus  de 20 ans, mais pas vraiment ce que je ressens dans l'actualité, les magazines et les ouvrages d'astrophysique récents. Nous ne serions pas prêt à cette idée dit-il, vraiment ??? Avant même toute preuve il y a ceux qui y croient déjà et pas qu'un peu, ils y croient tellement qu'ils pensent que la reine d'Angleterre est un reptilien, il y a les scientologues, les paranoïaques et complotistes comme David Icke, ou ceux qui affirment que le gouvernement nous cache qu'ils ont capturés des Aliens, qu'ils sont dans l'Area51 (ou en Russie). Le succès de son ouvrage démontre également le contraire de ce qu'il affirme, il y a un intérêt pour cette thématique de la part du grand public et des spécialistes de tout horizon. De surcroît, à le lire, il semble donner l'impression qu'il est le seul à avoir des idées ... lui qui parle d'humilité à tout bout de champ, elle ne l'étouffe pas, mais tout de même en lisant d'autres auteurs ou d'autres ouvrages il n'est pas le seul à avoir des idées avancées ou audacieuses. Il a des propos un peu divers pour ne pas dire contradictoires, et parfois surprenant, par exemple page 164 il écrit "Le comble de l'arrogance consiste à rejeter ce qui ne peut s'expliquer rationnellement ../.. " il est pour croire à l'irrationnel ??? Page 175 il suggère que l'humanité est proche de la catastrophe (je confirme) alors pour s'en sortir ... essaimons dans l'Univers !? Et il parle d'humilité ... Et puis il ne se soucie guère qu'on pollue ailleurs, qu'on sème le bazar avec nos virus etc. C'est un peu la fuite en avant plutôt. Laissons donc la terre crever si je comprends bien. Drôle d'optimisme, après avoir constaté la médiocrité de notre hauteur de vue en tant qu'espèce. L'humanité incapable de gérer le climat, la pauvreté, la pollution, les guerres, etc. elle provoque la sixième extinction et il faudrait étendre notre médiocrité à l'Univers ? L'auteur est d'une naïveté confondante et place son optimisme de manière particulièrement curieuse. Et puis cette manie de taper sur ses confrères tout en utilisant leur recherches c'est un peu lourd à la longue. Peut-être que le souci est politique, économique et que les instances politiques sont pas au fait sur le thème ovni/extraterrestre ? Fort probable (Imaginez ce qu'en pense Trump par exemple). Mais il faut se mettre d'accord sur ce qu'on entend par OVNI ou vie extraterrestre : cela n'a rien à voir avec des soucoupes volantes ou les petits gris. Factuellement 10% des phénomènes OVNI ne sont pas résolus. Donc les OVNI existent. Cela ne veut pas dire des soucoupes volantes pour autant, juste des phénomènes qu'on a pas réussit à expliquer. Mais si je dit que je crois aux OVNI certains vont me regarder bizarre (Ceux qui regardent trop X-files, qui pensent qu'ils ont été enlevé par une soucoupe, ou qui croient que Super 8 est un documentaire ou qui ont une culture scientifique limite voire inexistante en astrophysique et au delà). De même je pense qu'il est très probable que la vie, sous quelle forme je ne sais, existe ailleurs dans l'Univers. Donc je crois aux extraterrestres. Nous sommes nés de notre étoile déjà, donc notre origine est de fait extraterrestre. Mais je ne crois pas à des aliens qui sont déjà sur Terre, ou qui veulent me faire une coloscopie ou qui veulent m'enlever comme dans X-Files. Mais si je dit que je crois aux extraterrestres on risque de me mettre dans le même sac que les farfelus qui croient à Roswell. Bref. Le monde est un peu foufou, j'ai pu le constater dans le fil de discussion LIVE de la Nasa sur Perseverance hier, mais il faut s'y faire. Entre les platistes, les fondamentalistes, les complotistes, les pro-aliens, les anti-aliens, c'est décourageant ... Bon sur 'Oumuamua l'auteur n'est pas exhaustif, il y a des réponses , et . Sans parler des magazines comme Astronomy Magazine ou encore L'Astronomie n°147 de Mars 2021 (Edito et article). Il est certes convaincant, il veut nous faire croire ... et il y arrive assez bien sur certains points. Mais comme il le dit, pour avancer, il faut plus de données. L'auteur finit par un développement philosophico-téléologique en citant notamment The Great Filter (Qu'a cité récemment Elon Musk , celui qui nous pollue l'espace avec StarLink [J'ai pu voir jeudi soir soir deux trains de satellites passer au dessus de moi, sur deux axes différents] nous rapprochant de la catastrophe des déchets dans l'espace et mettent en péril les observations (que ce soit l'ESO-ELT ou le Giant Magellan Telescope), les décollages de fusée etc., bref celui qui nous pousse dans le Filtre quoi qu'il en dise). L'auteur Avi Loeb expose enfin sa vision étonnement naïve de croire qu'en ayant découvert une vie extraterrestre tout à coup l'espèce humaine serait empreinte d'humilité (Ah ah ah mdr). Permettez moi de me gausser. Non que je n'aimerais pas que ce soit le cas. Pas du tout. Mais franchement vous y croyez vous ? Relisez vos manuels d'histoire. Pour quelqu'un qui a perdu une grande partie de sa famille à cause de la Shoah (Ce qu'il rappelle dans l'ouvrage), il me semble étonnamment optimiste pour ne pas dire franchement à côté de la plaque. Il me semble un peu schizo ou incohérent sur ces thématiques, à la fois l'espèce humaine est pas futée, pas très intelligente et en même temps faut faire des recherches extraterrestres pointues et essaimer et avoir de l'humilité (Vu comment il tape sur la physique théorique, le LHC, et même sur ses confrères parfois, je ne sais de quelle humilité il parle, pas de la sienne en tout cas, cela fleure un peu le melon ou le manque de reconnaissace, il meure d'envie d'être le découvreur cela se sent, je le comprends mais alors qu'il arrête de nous bassiner avec l'humilité, qu'il assume). Hummm et puis c'est un peu bisounours son programme. L'Histoire, si cette dernière m'a enseigné quelque chose, est que l'espèce humaine est variée et que l'hubris est l'un de ses moindres points faibles. Pour conclure, sur 'Oumuamua l'auteur reconnait qu'il aurait fallu une photo (Il dit aussi que rien ne sera fait ou ne peut être fait pour rattraper 'Oumuamua, ce qui est faux, par exemple Le projet Lyra, ou dans la revue Spectrum, mais il a tendance à abuser des arguments d'autorité, de propos définitif non étayés et d'ignorer une partie qui ne l'arrange pas, niveau rigueur et démarche scientifique il me surprend un peu) et en fin d'ouvrage que c'est bien une hypothèse, donc acte. Un surtitre du livre mensonger donc ; Pour la recherche extraterrestre qu'il estime insuffisante,  cette dernière existe (même si son livre ressemble à une lettre de motivation pour avoir des crédits pour sa voile solaire), mais la liste serait trop longue (Voir plus haut pour quelques exemples), quand à essaimer notre espèce dans l'univers alors qu'elle détruit son biotope de manière systématique, aveugle et soutenue, j'ai des doutes. Quand on est pas foutu de nettoyer, d'entretenir sa maison, qu'on saccage son jardin et qu'on défèque partout, on va pas emménager chez son voisin comme solution, si ? Bref un livre sympathique mais qui n'apporte pas grande-chose au final, même si cela offre de nombreux sujets d'échanges, ce qui est bien tout de même. Bon j'avoue que l'auteur m'agace un peu ... Et puis si cela incite des jeunes à étudier l'astrophysique alors je dis super ! (Il dit sensiblement la même chose à la fin mais le côté un peu ouin ouin, chouineur, de son ouvrage  et le paternalisme envers ses doctorants (Il utilise le possessif à tout bout de champ typique du supérieur où la culture du melon est florissante), sans parler de la répétition du mot humilité alors que l'ouvrage sent un peu le melon  (Oui moi aussi je me répète), tout cela est un peu pète noix. Mais après tout il est humain et je pense apporter moins à l'humanité, alors qui suis-je pour critiquer ? Ah oui un autre humain avec pleins de défauts warf warf. Mais ceux qui aspirent à explorer dans l'au delà peuvent aller sur le site de la NASA, du JPL, de l'ESA (qui recrute !!! Voir Dans la combi de Thomas Pesquet pour vous motiver, hi hi), le Centre Spatial Guyanais, ou, pour les ligériens, l'Observatoire de Nançay ! Ah si, vous voulez ressentir  cette émotion, fut-elle symbolique, d'avoir votre nom sur Mars ? C'est aussi par ICI ! Franchement enfant je rêvais d'être astronaute et nous vivons une époque assez incroyable où il est possible d'assister en direct, régulièrement, à des évènements spatiaux ...Avec un accès incroyable à énormément de choses, je suis stupéfait !! Sans parler des vidéos explicatives sur les télescopes, les satellites, les décollages, la station ISS, les rovers, sur Ingenuity (!!!!!), le premier hélicoptère, sur Mars !!!! Les feed live de la NASA (Qui devrait avoir des millions de vues ! et pourtant  ...), je suis un peu sidéré et ému de tout cela, alors le côté un peu ronchon d'Avi Loeb qui voit par le bout de sa lorgnette (ah ah) sans s'apercevoir que ça bouge et qu'il est pas le seul à avoir des idées, à réaliser des choses étonnantes, à être audacieux, à chercher de la vie dans l'espace, est un peu surprenant. Mais si ce livre fait avancer, alors ...pourquoi pas.

Note : AAAA

jeudi 18 février 2021

Oleg de Frederik Peeters

 Oleg de Frederik Peeters (Atrabile Editions,  184 pages, 2021)

Je n'ai entendu parler de Frederik Peeters que très récemment. Un youtuber en disant beaucoup de bien, qu'un de ses ouvrages l'avait bouleversé au point de remettre en cause une partie de sa vision du monde (Rien de moins). J'ai eu l'occasion de le découvrir pour la première au travers d'Oleg, un moment autobiographique de l'auteur. Ce dernier a su retranscrire les émotions qu'on peut traverser au cours de nos vies et les partager, il a su faire passer ces choses ineffables et indicibles qui caractérisent l'humain. Et par là même pousse le lecteur à s'interroger sur sa vie, son sens, et ses propres travers. Les liens tissés avec son épouse ou sa fille sont admirablement mis en scène. La première de couverture résume bien l'idée que je me fais de ce livre, une pause réflexive tournée vers la voie lactée, ce lien indéfinissable avec l'Univers et les questions essentielles, d'où je viens, où je suis, où vais-je. Ces questions qu'on se pose si souvent, qu'est-ce que la vie ? Qu'est-ce que vivre ? Que faire de soi ? Quels liens avec les autres ? Et tant d'autres. A chacun de se poser ses questions et ce livre vous y invite avec émotions et tendresse, avec ce regard critique sur notre société. Prenez cette pilule rouge et suivez le lapin blanc.

Note : AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

The Music of the Primes Why an Unsolved Problem in Mathematics Matters by Marcus du Sautoy

The Music of the Primes Why an Unsolved Problem in Mathematics Matters by Marcus du Sautoy (Harper Perennial, 368 pages, 2004)

Incipit :

One hot and humid morning in August 1900, David Hilbert of the University of Göttingen addressed the International Congress of Mathematicians in a packed lecture hall at the Sorbonne, Paris.

Quel livre !!! Tous les ingrédients que j'aime réunis pour une recette équilibrée et parfaite. Le juste niveau de difficulté, des illustrations pertinentes, l'histoire des mathématiques autour des nombres premiers, des figures majeures de cette histoire présentées avec brio, les aspects de la recherche que ce soit sous l'angle des mathématiques aussi bien que ceux qui la réalise avec leurs personnalités ou leurs particularisme, et ce sentiment d'entendre cette partition musicale des nombres premiers, tout dans ce livre est perfection pour moi. Et la fonction Zêta de Riemann ... divin ! Je vous recommande de regarder sur Youtube (Deux exemples parmi d'autres : The Riemann hypothesis explained, Visualizing the zeta function) , beaucoup de vidéos sur cette fonction étonnante et frémissante, en lien musical avec les harmoniques. Cela a été un enchantement de lire ce livre, chaque jour un délice d'en parcourir quelques pages ou chapitres. Marcus du Sautoy a réussit le tour de force de transmettre la magie inhérente à un domaine qui a priori pourrait, pour le commun des mortels, en être dénué. Il se trouve que je travaille sur l'arithmétique modulaire (Number Theory Modular Arithmetic par Xing Zhou) et certains des problèmes à résoudre s'apparente, sans cet outil, à des tours de magie, justement ! Je recommande chaudement ce livre sur les nombres premiers ! Cela rejoint mes précédentes lectures A mathematician's Apology de Hardy, Oncle Petros et la conjecture de Goldbach, Le théorème du Perroquet, La conjecture de Poincaré, Le dernier théorème de Fermat, ainsi que mes loisirs sur les maths (Arithmétique modulaire ou le Mensa Puzzle Book) ou encore ma lecture en cours sur Bourbaki (Une société secrète de mathématiciens) de Maurice Mashaal.

Note : AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA^gogol^gogolplex

vendredi 5 février 2021

Einstein His Life And Universe by Walter Isaacson

 Einstein His Life And Universe by Walter Isaacson (Simon & Schuster, 675 pages, 2007)

Incipit

"I promise you four papers," the young patent examiner wrote his friends.

Un très beau livre. Je ne sais plus comment je l'ai eu, d'occasion cela est sûr. Relié, papier doux, découpé sur la tranche de manière irrégulière, cela donne un côté parchemin, un encart de photo, des illustrations, une base référentielle conséquente. Mais surtout on est au cœur de la vie d'Albert Einstein, de ses choix moraux, de son éthique, de ses doutes, de ses aménagements divers au gréé des aléas de la vie, des hauts comme des bas, de l'influence de l'Histoire (Nazisme comme de la naissance du Sionisme) sur sa vision du monde, de ses avis sur les questions religieuses ou sur l'idée de Dieu, et bien sûr de ses découvertes scientifiques majeures dont la Relativité. Des liens sont notamment fait avec Riemann dont j'ai lu quelques détails passionnants dans The music of the primes. Albert est un personnage particulièrement attachant. J'ai bien aimé voir une formule écrite de sa main dans l'un des derniers chapitres. On rencontre aussi du beau monde. Beaucoup de sujet sont effleurés comme le Projet Manhattan mais on ressent quand même l'ensemble de sa vie sous de multiples facettes. Cette biographie est une réussite.

Note : AAAAAAAAAAAAAAAAAAA


Young Sherlock Holmes Death Cloud by Andrew Lane

 Young Sherlock Holmes Death Cloud by Andrew Lane ( Macmillan Children's Books, 320 pages, 2010)

Incipit

‘You there! Come here!’

Sherlock Holmes turned to see who was being called and who was doing the calling.

J'ai retrouvé dans cette série plus l'esprit de Sherlock Holmes que dans l'autre série qui met en scène le jeune James Bond. Même si on sent une influence assez grande (trop pour moi) entre son mentor et son frère Mycroft. L'histoire est bien menée, l'intrigue assez intéressante lié à un quelque chose qui a symboliquement une importance pour Sherlock, surtout quand ce dernier prendra sa retraite. Comme dans la série du jeune James Bond on retrouve les "astuces" de l'écrivain, à savoir le sidekick et la jeune et jolie demoiselle, qui dynamise et romtanticise (Oui un néologisme ...) l'histoire. Dans les deux cas j'ai pris plaisir mais c'est tout de même Sherlock qui a ma faveur, alors je lirais en premier la suite dans cette série.

Note : AAAAAAAAAA