vendredi 26 février 2021

Le premier signe d'une vie extraterrestre d'Avi Loeb

 Le premier signe d'une vie extraterrestre d'Avi Loeb (Seuil, 272 pages, 2021)

Incipit :

Quand vous en avez l’occasion, sortez de chez vous pour admirer l’univers. Bien sûr, c’est plus facile la nuit. Mais, même de jour, lorsque le seul astre visible est le Soleil, l’univers est toujours là, qui nous attend. Le seul fait de lever les yeux vers le ciel nous aide à changer la perspective.

Ce livre je l'ai lui suite à un échange avec un ami, à propos de 'Oumuamua (L'apostrophe est en fait un okina). J'ai hésité, mais bon, pourquoi pas. C'est un livre de passion (Je n'ai rien contre) voire marketing (là je trouve cela un peu dommage mais bon) un peu biaisé scientifiquement, un peu fourre-tout aussi, qui part un peu dans tous les sens et un tantinet incohérent parfois. Le surtitre affirme clairement sans preuve et peut être considéré comme mensonger, comme le reconnait l'auteur qui dit bien vers la fin de l'ouvrage qu'il s'agit d'une hypothèse. Hypothèse que je peux soutenir mais de là à affirmer sa véracité ou qu'elle est irréfutable il y a un pas qu'il est difficile de franchir, scientifiquement parlant. L'auteur est pafois imprécis, péremptoire, jouant sur les mots, il a des comparaisons un peu bancales. Il dit ne pas se prendre pour Galilée mais y revient régulièrement. De plus il affirme qu'il y a peu de recherche en vie extraterrestre ou qu'on est pas prêt. Deux affirmations gratuites et contredites par les faits. Il y a une recherche active d'exoplanètes, l'exobiologie est une banche qui existe comme l'astrobiologie, deux chapitres y sont consacrés dans, un exemple parmi d'autres, Le ciel à découvert (2010) édition CNRS (Chapitres 24 & 25), le projet de recherche de Perseverance a clairement dans son agenda la recherche de biomarqueurs etc, d'ailleurs il l'a rajouté à la fin de son ouvrage (cela sent le rajout de dernière minute !), bref le sujet de la vie extraterrestre est bien pris en compte (Vie sur MarsExobiology Nasa, sans parler de nombreux ouvrages et articles sur le sujet, (je précise que je ne parle pas des complotistes et autres délires) au contraire de ce qu'affirme l'auteur de manière assez caricaturale, qui reflète peut être son milieu étriqué ou des souvenirs de plus  de 20 ans, mais pas vraiment ce que je ressens dans l'actualité, les magazines et les ouvrages d'astrophysique récents. Nous ne serions pas prêt à cette idée dit-il, vraiment ??? Avant même toute preuve il y a ceux qui y croient déjà et pas qu'un peu, ils y croient tellement qu'ils pensent que la reine d'Angleterre est un reptilien, il y a les scientologues, les paranoïaques et complotistes comme David Icke, ou ceux qui affirment que le gouvernement nous cache qu'ils ont capturés des Aliens, qu'ils sont dans l'Area51 (ou en Russie). Le succès de son ouvrage démontre également le contraire de ce qu'il affirme, il y a un intérêt pour cette thématique de la part du grand public et des spécialistes de tout horizon. De surcroît, à le lire, il semble donner l'impression qu'il est le seul à avoir des idées ... lui qui parle d'humilité à tout bout de champ, elle ne l'étouffe pas, mais tout de même en lisant d'autres auteurs ou d'autres ouvrages il n'est pas le seul à avoir des idées avancées ou audacieuses. Il a des propos un peu divers pour ne pas dire contradictoires, et parfois surprenant, par exemple page 164 il écrit "Le comble de l'arrogance consiste à rejeter ce qui ne peut s'expliquer rationnellement ../.. " il est pour croire à l'irrationnel ??? Page 175 il suggère que l'humanité est proche de la catastrophe (je confirme) alors pour s'en sortir ... essaimons dans l'Univers !? Et il parle d'humilité ... Et puis il ne se soucie guère qu'on pollue ailleurs, qu'on sème le bazar avec nos virus etc. C'est un peu la fuite en avant plutôt. Laissons donc la terre crever si je comprends bien. Drôle d'optimisme, après avoir constaté la médiocrité de notre hauteur de vue en tant qu'espèce. L'humanité incapable de gérer le climat, la pauvreté, la pollution, les guerres, etc. elle provoque la sixième extinction et il faudrait étendre notre médiocrité à l'Univers ? L'auteur est d'une naïveté confondante et place son optimisme de manière particulièrement curieuse. Et puis cette manie de taper sur ses confrères tout en utilisant leur recherches c'est un peu lourd à la longue. Peut-être que le souci est politique, économique et que les instances politiques sont pas au fait sur le thème ovni/extraterrestre ? Fort probable (Imaginez ce qu'en pense Trump par exemple). Mais il faut se mettre d'accord sur ce qu'on entend par OVNI ou vie extraterrestre : cela n'a rien à voir avec des soucoupes volantes ou les petits gris. Factuellement 10% des phénomènes OVNI ne sont pas résolus. Donc les OVNI existent. Cela ne veut pas dire des soucoupes volantes pour autant, juste des phénomènes qu'on a pas réussit à expliquer. Mais si je dit que je crois aux OVNI certains vont me regarder bizarre (Ceux qui regardent trop X-files, qui pensent qu'ils ont été enlevé par une soucoupe, ou qui croient que Super 8 est un documentaire ou qui ont une culture scientifique limite voire inexistante en astrophysique et au delà). De même je pense qu'il est très probable que la vie, sous quelle forme je ne sais, existe ailleurs dans l'Univers. Donc je crois aux extraterrestres. Nous sommes nés de notre étoile déjà, donc notre origine est de fait extraterrestre. Mais je ne crois pas à des aliens qui sont déjà sur Terre, ou qui veulent me faire une coloscopie ou qui veulent m'enlever comme dans X-Files. Mais si je dit que je crois aux extraterrestres on risque de me mettre dans le même sac que les farfelus qui croient à Roswell. Bref. Le monde est un peu foufou, j'ai pu le constater dans le fil de discussion LIVE de la Nasa sur Perseverance hier, mais il faut s'y faire. Entre les platistes, les fondamentalistes, les complotistes, les pro-aliens, les anti-aliens, c'est décourageant ... Bon sur 'Oumuamua l'auteur n'est pas exhaustif, il y a des réponses , et . Sans parler des magazines comme Astronomy Magazine ou encore L'Astronomie n°147 de Mars 2021 (Edito et article). Il est certes convaincant, il veut nous faire croire ... et il y arrive assez bien sur certains points. Mais comme il le dit, pour avancer, il faut plus de données. L'auteur finit par un développement philosophico-téléologique en citant notamment The Great Filter (Qu'a cité récemment Elon Musk , celui qui nous pollue l'espace avec StarLink [J'ai pu voir jeudi soir soir deux trains de satellites passer au dessus de moi, sur deux axes différents] nous rapprochant de la catastrophe des déchets dans l'espace et mettent en péril les observations (que ce soit l'ESO-ELT ou le Giant Magellan Telescope), les décollages de fusée etc., bref celui qui nous pousse dans le Filtre quoi qu'il en dise). L'auteur Avi Loeb expose enfin sa vision étonnement naïve de croire qu'en ayant découvert une vie extraterrestre tout à coup l'espèce humaine serait empreinte d'humilité (Ah ah ah mdr). Permettez moi de me gausser. Non que je n'aimerais pas que ce soit le cas. Pas du tout. Mais franchement vous y croyez vous ? Relisez vos manuels d'histoire. Pour quelqu'un qui a perdu une grande partie de sa famille à cause de la Shoah (Ce qu'il rappelle dans l'ouvrage), il me semble étonnamment optimiste pour ne pas dire franchement à côté de la plaque. Il me semble un peu schizo ou incohérent sur ces thématiques, à la fois l'espèce humaine est pas futée, pas très intelligente et en même temps faut faire des recherches extraterrestres pointues et essaimer et avoir de l'humilité (Vu comment il tape sur la physique théorique, le LHC, et même sur ses confrères parfois, je ne sais de quelle humilité il parle, pas de la sienne en tout cas, cela fleure un peu le melon ou le manque de reconnaissace, il meure d'envie d'être le découvreur cela se sent, je le comprends mais alors qu'il arrête de nous bassiner avec l'humilité, qu'il assume). Hummm et puis c'est un peu bisounours son programme. L'Histoire, si cette dernière m'a enseigné quelque chose, est que l'espèce humaine est variée et que l'hubris est l'un de ses moindres points faibles. Pour conclure, sur 'Oumuamua l'auteur reconnait qu'il aurait fallu une photo (Il dit aussi que rien ne sera fait ou ne peut être fait pour rattraper 'Oumuamua, ce qui est faux, par exemple Le projet Lyra, ou dans la revue Spectrum, mais il a tendance à abuser des arguments d'autorité, de propos définitif non étayés et d'ignorer une partie qui ne l'arrange pas, niveau rigueur et démarche scientifique il me surprend un peu) et en fin d'ouvrage que c'est bien une hypothèse, donc acte. Un surtitre du livre mensonger donc ; Pour la recherche extraterrestre qu'il estime insuffisante,  cette dernière existe (même si son livre ressemble à une lettre de motivation pour avoir des crédits pour sa voile solaire), mais la liste serait trop longue (Voir plus haut pour quelques exemples), quand à essaimer notre espèce dans l'univers alors qu'elle détruit son biotope de manière systématique, aveugle et soutenue, j'ai des doutes. Quand on est pas foutu de nettoyer, d'entretenir sa maison, qu'on saccage son jardin et qu'on défèque partout, on va pas emménager chez son voisin comme solution, si ? Bref un livre sympathique mais qui n'apporte pas grande-chose au final, même si cela offre de nombreux sujets d'échanges, ce qui est bien tout de même. Bon j'avoue que l'auteur m'agace un peu ... Et puis si cela incite des jeunes à étudier l'astrophysique alors je dis super ! (Il dit sensiblement la même chose à la fin mais le côté un peu ouin ouin, chouineur, de son ouvrage  et le paternalisme envers ses doctorants (Il utilise le possessif à tout bout de champ typique du supérieur où la culture du melon est florissante), sans parler de la répétition du mot humilité alors que l'ouvrage sent un peu le melon  (Oui moi aussi je me répète), tout cela est un peu pète noix. Mais après tout il est humain et je pense apporter moins à l'humanité, alors qui suis-je pour critiquer ? Ah oui un autre humain avec pleins de défauts warf warf. Mais ceux qui aspirent à explorer dans l'au delà peuvent aller sur le site de la NASA, du JPL, de l'ESA (qui recrute !!! Voir Dans la combi de Thomas Pesquet pour vous motiver, hi hi), le Centre Spatial Guyanais, ou, pour les ligériens, l'Observatoire de Nançay ! Ah si, vous voulez ressentir  cette émotion, fut-elle symbolique, d'avoir votre nom sur Mars ? C'est aussi par ICI ! Franchement enfant je rêvais d'être astronaute et nous vivons une époque assez incroyable où il est possible d'assister en direct, régulièrement, à des évènements spatiaux ...Avec un accès incroyable à énormément de choses, je suis stupéfait !! Sans parler des vidéos explicatives sur les télescopes, les satellites, les décollages, la station ISS, les rovers, sur Ingenuity (!!!!!), le premier hélicoptère, sur Mars !!!! Les feed live de la NASA (Qui devrait avoir des millions de vues ! et pourtant  ...), je suis un peu sidéré et ému de tout cela, alors le côté un peu ronchon d'Avi Loeb qui voit par le bout de sa lorgnette (ah ah) sans s'apercevoir que ça bouge et qu'il est pas le seul à avoir des idées, à réaliser des choses étonnantes, à être audacieux, à chercher de la vie dans l'espace, est un peu surprenant. Mais si ce livre fait avancer, alors ...pourquoi pas.

Note : AAAA

Aucun commentaire:

Publier un commentaire