vendredi 14 mai 2021

Proving Darwin by Gregory Chaitin

 Proving Darwin Making Biology Mathematical by Gregory Chaitin (Vintage Books, 124 pages, 2012)

Incipit :

Mathematicians can be subdivided into two types : problem solvers ans theorizers.

Rien que pour m'avoir fait découvrir le livre Kunstformen der Natur d'Ernst Haeckel je remercie l'auteur. Cela donne de très belles illustrations de début de chapitre et, à nouveau (Voir La Biologie en BD), démontre l'incroyable richesse de la Vie, sa créativité. Cette dernière est au cœur de cet ouvrage, le théorème de Gödel sur l'incomplétude démontrant en creux la créativité des mathématiques (Tout n'est pas rigide, déterminé, stable mais en fait instable, chaotique et permettant la vie, l'évolution, le changement et donc les découvertes mathématiques, je résume beaucoup). Bref, l'auteur souhaite démontrer le darwinisme mathématiquement, se fondant sur Turing mais aussi sur les automates cellulaires de Von Newmann. La partie mathématique assez succincte et absconse m'a laissé un peu froid. De même la vue réductrice sur l'égoïsme des gènes de Dawkins (Surinterprétation subjective du mot 'égoïsme' et Dawkins s'en est expliqué et a même regretté le choix de ce vocable). L'auteur est plus convaincant sur les aspects créatifs de la vie, des mathématiques, et donc de l'évolution. Je ne sais si cette nouvelle matière qu'il a voulu créer, la méta-biologie, a eu du succès, a toujours le vent en poupe, ou est un vrai sujet au regard des recherches actuelles en général, mais j'ai bien aimé que l'humain soit réduit à du logiciel, que l'ADN soit le code de la vie, un programme, il y a des analogies qui sonnent justes même si, pour ma part, je n'en suis guère surpris. Les virus informatiques, les automates cellulaires, et même la science-fiction (Cyberpunk), ces thématiques ont été brassées depuis pas mal de temps déjà. Même Tron de Walt Disney (1982) faisait de telles analogies, l'algorithmie génétique (dès les années 60) ou encore CoreWar (années 70), ce qui ne veut pas dire ou qu'il faille en conclure qu'il n'y a plus rien à ajouter car depuis, les mathématiques, l'informatique, la biologie ont fait des bonds importants et il est toujours utile de régulièrement faire des ponts inter-disciplinaires ou de faire un lien pertinent. Il y a aussi plusieurs points extrêmement intéressants explorés dans cet ouvrage. J'aime beaucoup l'ASCII art de la couverture !!!

Note : AAAAAAAAAAAAAAAA

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